‘We hebben een stevig fundament gebouwd met elkaar.’

Pieters Swildens draagt voorzitterschap over aan Trudy van den Berg

Wisseling van de wacht binnen het bestuur van de stichting Vrienden van Expertisecentrum Euthanasie (VvEE): na de maximale zittingstermijn van acht jaar, draagt Pieter Swildens (78) per december het voorzittersstokje over aan secretaris Trudy van den Berg (65). “Met pijn in het hart, maar vol vertrouwen.”

Het financieel mogelijk maken van de inzet van consulenten, de nascholing van medewerkers van het expertisecentrum en artsen in het land, het aantrekken van relatiebeheerders voor GGZ-instellingen en de eerstelijnszorg: het zijn wapenfeiten waar scheidend voorzitter Pieter Swildens trots op is. “Als VvEE hadden we ons als doel gesteld om het bestaan van Expertisecentrum Euthanasie te garanderen zonder financiële zorgen. Ik ben blij dat dit lukt. We hebben een stevig fundament gebouwd met elkaar.”

Fenomeen

Vanaf de oprichting is Swildens betrokken bij de VvEE, eerst als donateur en vrijwilliger en sinds 2015 als bestuursvoorzitter. “Het is voor mij zo vanzelfsprekend dat ik de regie mag houden over mijn eigen leven, dat ik me direct betrokken voelde.” Hij kan zich goed herinneren hoe de donaties van de vrienden aanvankelijk bedoeld waren voor de primaire zorg van de –toen nog– Levenseindekliniek. “Verzekeraars, huiverig voor dit nieuwe fenomeen, wilden de euthanasiezorg niet vergoeden. Maar toen duidelijk werd hoe oprecht, integer, legaal en toetsbaar de euthanasiezorg verleend werd, waren zij om. Daarmee konden we onze middelen dus voor andere waardevolle doelen aanwenden.”

Anders

Trudy van den Berg –net zo gegrepen door het doel en de opzet van de organisatie– voegde zich eind 2016 bij het bestuur. “Ik heb nagenoeg mijn hele loopbaan in de zorg gewerkt en vaak genoeg gezien hoe levens op een onwaardige manier kunnen eindigen. Dat kan anders, heb ik altijd gedacht en ik ben me in gaan zetten voor eigen regie rondom het sterfbed. Dit doe ik via de VvEE en de NVVE, waar ik deel uitmaak van de Ledenadviesraad.”

De bestuurswissel leidt niet tot grote koerswijzigingen, “eerder consistentie”.

Werven

Om nog sterker te staan, gingen Swildens en Van den Berg op zoek naar drie medebestuursleden die elkaar goed aanvullen. Het vijfkoppige bestuur functioneert sindsdien als een geoliede machine, met Van den Berg steeds meer in de rol van plaatsvervangend voorzitter. Dat zij het stokje overneemt, zal dus niet voor grote koerswijzigingen zorgen, verwachten beiden: “eerder voor consistentie”. Van den Berg zal de VvEE niet langer aanvoeren dan een jaar, omdat dan ook haar maximale termijn erop zit: “Daarom zijn we nu druk met de selectie van nieuwe bestuursleden.”

Prioriteit

Een andere prioriteit is de werving van nieuwe vrienden. Swildens: “Het expertisecentrum is zo hard gegroeid in hoeveelheid hulpvragen en aanbod van expertise en zorg. Om dit te ondersteunen hebben we meer vrienden nodig. Te meer omdat het grootste deel van onze vrienden tot de oudste generatie behoort en niet het eeuwige leven heeft.” Daarom is het van groot belang dat zich extra donateurs gaan melden.”

Omarmen

Hoopvol is de ontwikkeling dat zorgverzekeraars overwegen om de inzet van de consulenten door het expertisecentrum te gaan vergoeden. Van den Berg: “Dit zou betekenen dat er geld vrijkomt voor andere doelen. Ik kijk ernaar uit om daar samen met ons bestuur en het expertisecentrum over na te denken. Welke belangrijke nieuwe ontwikkelingen omarmen we?”

Het VvEE-bestuur bestaat momenteel uit:

Trudy van den Berg, Marijke van Moll, Hans de Haan en Riet van Tuil.

 

 

 

 

 

 

 

 

Geplaatst op Fotografie: Martijn Beekman